汽车项目负责人将从公司离职,电动车计划失去

虽然一切都还埋在迷雾中,但苹果在开发自家电动车/自动车的「Titan」计划,已经算不上是祕密了。近来苹果不停地从 Tesla、奔驰等车厂挖角员工,也有传闻说最快 2019 年就会有产品面世,但就在这个节骨眼上,传出了 Titan 计划主事人 Steve Zadesky 以「私人理由」求去。Zadesky 在苹果任职长达 16 年,在加入苹果前曾在福特工作,而加入后也先后参与了 iPhone 和 iPod 的开发,然后才被任命了苹果汽车开发计划的领导位置。无论 Zadesky 离去的理由是什么,想必对苹果都是个不小的打击。苹果在努力让产品成真的同时,不论是电动车界,还是自动车界,各家竞争对手也都在快速向前迈进着,更不要说还有诸多经营良久的传统车厂。苹果想要让 Titan 脱离「机密」,恐怕这下要加倍努力才行了。

上个财季 180 亿美元的利润,1780 亿美元的现金储备,2014 年研发部门花费为 60.4 亿美元。

当库克强调苹果公司的简单时,他表示:“苹果公司的所有产品,在一张办公桌上就能放下。”所以,在可预见的未来,终结这句话的产品可能就只有传说中的“苹果电动汽车”了。

当地时间22日,《华尔街日报》从内部人士获得消息,神秘的“Titan”汽车项目负责人、苹果老员工史蒂夫·扎德斯基(Steve Zadesky)将从公司离职。

苹果可能是那种钱太多需要考虑怎么好好花钱的企业之一,尤其是研发部门,相比于利润和现今储备来说,苹果在研发上的投入还不是很多。在股价和利润都大涨的时候,苹果适时曝出了正在秘密进行汽车项目的消息,并且根据消息源来看,基本都是可信度颇高的媒体,而且近日关于苹果电动汽车的消息细节也有流出,使得这个项目的可信度颇高。

“苹果造车”不是新闻,为此,这些年苹果公司不知从特斯拉和其他汽车厂商挖了多少人。可出来混的迟早要还。近日,苹果造车项目“Project Titan”的负责人Steve Zadesky便以“个人原因”为由,从苹果公司离职。

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当我们对消息的真实性没有什么疑问的时候,我们该问了,啥时候能看到苹果的电动汽车上市?彭博社给出的答案是:最快 5 年之后,2020 年。

在入职苹果之前,Steve Zadesky的东家是老牌汽车厂商福特。而作为一名已经入职16年的苹果老员工,Steve Zadesky在负责“Project Titan”之前,还分别在iPhone和iPod部门工作过。

Steve Zadesky

对于习惯每年一部 iPhone,iPad 节奏的人来说,5 年确实有一点儿久,不过对于汽车研发来说,5 到 7 年是一个很正常的周期,尤其对于苹果这样汽车界的新手来说,5 年的期限还是非常乐观的估计。

截止到目前,负责人离职似乎并未对苹果电动车的进展造成太大影响。据内部人士透露,在“苹果电动汽车”的时间表上,其发货时间将在2019年。但据外媒报道,2019年只是一个内部试产时间,这并不意味彼时“苹果电动汽车”能在全球范围内供货。

消息称,扎德斯基本人已经对外公开自己将离开苹果,不过时间尚未确定,目前仍在正常工作。据一位相熟人士爆料,扎德斯基离职是出于个人原因,与他在工作上的表现无关。华尔街日报记者在LinkedIn上就此向扎德斯基求证消息,并未得到回应。如果离职消息属实,扎德斯基作为苹果“Titan”汽车项目的负责人,将为整个团队带来不小的影响。

5 年之后的电动汽车行业想必又是一片天了,目前只有 Tesla、日产等少数厂商的少数车型在售,而且价格都还不低。预计到 2017 年的时候,Tesla 和通用等厂商出品的续航里程超过 200 英里,价格低于 4 万美元的电动车已经上市。而再到 2020 年的时候,更新一代的电动车估计也快面世,苹果那时候拿出来的,是初代的车型去和其他厂商的成熟车型竞争。

与此同时,熟悉“Titan”项目的人士也提供爆料,整个团队在落定项目完成日期时遇到了一些问题。苹果提出了具有挑战性的截止日期,并催促整个团队加快进度。但是团队成员认为,无法在规定时间达成这些目标。

手握巨额现金的苹果也面临着股东压力,Tim Cook 面临着要么花钱搞投资研发,要么派钱给股东的选择,为了企业的发展,显然前者要更理性一些。据悉,苹果的汽车研发团队已经有了 200 人,并且还在招募电池和机器人方面的专家。

截至目前,扎德斯基已在苹果供职16年, 此前担任iPod和iPhone原型机的设计者、苹果产品设计副总裁。去年二月份,《华尔街日报》爆出苹果内部有“数百名员工”正在秘密从事代号为“Titan”的电动车项目,或已经于2014年启动。当时披露的项目成员列表中,史蒂夫·扎德斯基作为这个项目的负责人,领导整个“Titan”团队。

而苹果对这个名为 Titan 的电动汽车项目也不是没有任何准备,更谈不上是一帮做手机的跨行研发汽车,因为 Titan 项目中,主要的负责人都还是汽车行业的,比如项目领导者是苹果的产品设计副总裁 Steve Zadesky,他曾在汽车巨头福特工作过。1996-1999 年,Steve Zadesky 在福特任职,1999 年加入苹果后,参与了 iPod 的设计,也参与了初代 iPhone 的研发。

而且扎德斯基并不是第一个离开苹果汽车相关项目员工。此前德国大众集团就从苹果挖走了一名自动驾驶技术专家约翰·乔沃斯(Johann Jungwirth)。乔沃斯曾经在奔驰负责开发电动汽车和自动驾驶技术,因此当年加盟苹果被视为苹果开发电动车和自动驾驶技术的重要信号。

除了横跨汽车与手机的 Steve Zadesky 之外,还有一些 Tesla、奔驰的前高管也转投到了苹果之中。

虽然苹果从未正面回应“Titan”项目,但是从人才招揽和研究技术来看,“Titan”项目确实与汽车存在关联。苹果CEO蒂姆·库克在去年10月举行的WSJDLive大会上称,随着软件和自动驾驶变得更加重要,“汽车行业将迎来巨变”。不久之前,特斯拉CEO 埃隆·马斯克在一次采访中也表示,苹果要打造电动汽车已经是一个行业内的“公开秘密”。

成立于 2003 年的 Tesla 刚好在 5 年后的 2008 年交付了首批 Tesla Roadster,对于研发条件和资金好得多的苹果来说,5 年后能交出一个什么样的答案呢?

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